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  • Date of birth : 18/02/1941

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  • Thomas Irma

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Irma Thomas (1941)

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  Summary  

Nata con il nome di Irma Lee, contemporanea di Aretha Franklin e Etta James non ha avuto la medesima notorietà delle due colleghe, soprattutto in termini di successo commerciale. Nel 2007 ha vinto il Grammy Award per il miglior album blues contemporaneo per After the Rain e per i meriti musicali acquisiti, dall'aprile dello stesso anno, il suo nome figura fra quello delle celebrità della Louisiana Music Hall of Fame.

  Biography  

Da bambina suonava nel coro della chiesa battista e a tredici anni tenne un'audizione per la Specialty Records. A diciannove anni era stata sposata già due volte ed aveva già quattro figli .

Con il nome del secondo ex-marito iniziò a lavorare come cameriera a New Orleans, esibendosi occasionalmente con cantante del bandleader Tommy Ridgley il quale la aiutò a registrare un disco per l'etichetta locale Ron Records. Il suo primo singolo si intitolava Don't Mess with My Man, distribuito nella primavera del 1960, che raggiunse la posizione n. 22 delle classifiche di vendita di dischi rhythm and blues stilata da Billboard.

Iniziò quindi a registrare per la Minit Records, lavorando con il cantautore e produttore discografico Allen Toussaint sulle canzoni It’s Raining e Ruler of my Heart, che sarebbe poi stata interpretata da Otis Redding con il titolo di Pain In My Heart.


Nel 1963 la Imperial Records incorporò la Minit Records e lanciò sul mercato discografico Thomas con una serie di brani di successo: I Wish Someone Would Care , con il lato B Break-a-Way , Anyone Who Knows What Love Is e Time Is on My Side, già incisa da Kai Winding e divenuta poi un best-seller nella versione dei Rolling Stones).

Sebbene i suoi primi quattro singoli per la Imperial abbiano raggiunto le pop chart di Billboard, le successive incisioni hanno avuto minor successo. Tuttavia, ha inciso ancora singoli con buoni esiti soprattutto nel biennio 1967-1968 (fra gli altri, per la Chess Records, il brano di Otis Redding Good To Me, piazzatosi nelle classifiche R&B. Si è trasferita quindi in California dove ha continuato a incidere per etichette minori prima di tornare in Louisiana dove, all'inizio degli anni ottanta, ha aperto un proprio locale, il Lion's Den.

Dopo diversi anni senza incidere dischi, Thomas ha firmato un contratto con la Rounder Records e nel 1991 ha avuto una prima nomination ai Grammy per Live! Simply the Best, registrata a San Francisco. Sull'onda di questo successo ha inciso poi altri album di gospel. Anche l'album Sing It! è andato in nomination ai Grammy del 1999.

Thomas continua ad esibirsi in concerto partecipando annualmente al New Orleans Jazz and Heritage Festival. È stata Queen of the Krewe du Vieux dell'anno 1998 per la stagione del New Orleans Mardi Gras. Poiché l'uragano Katrina ha fortemente danneggiato il suo club di New Orleans, Thomas si è trasferita per qualche tempo a Gonzales, una città ad un centinaio di chilometri da New Orleans.

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